PROVINCIA DE HEREDIA
LA PROVINCIA DE HEREDIA
 
Situada a poca distancia de la capital San José, la exuberante y gloriosa Provincia de Heredia es tan bella como las demás provincias de Costa Rica. Es la provincia más pequeña (5% del territorio nacional),con una extensión de 2.657,9 km2 y se encuentra a una altura de 1.150 metros sobre el nivel del mar. Heredia es la cuarta provincia en importancia, está situada a 11 kilómetros al Noroeste de San José, la capital. La capital de la Provincia de Heredia se encuentra a 10 Km. de San José en las estribaciones del extinto Volcán Barva y tiene su mismo nombre: Heredia.
Sus primeros pobladores fueron indígenas del Reino Huetar de Occidente, y en el sector norte por indios Votos, quienes a finales de la era precolombina estuvieron bajo el dominio del Cacique Garavito. En 1568, Don Antonio Álvarez Pereira, (Capitán de Perafán de Rivera), visitó el poblado indígena de Barba. Entre 1568 y 1575 se inició la edificación de la ermita de Barva con la finalidad de concentrar en un solo núcleo a toda la población indígena que vivía dispersa en el Valle de Barva (cantón de Heredia). Esta localidad iba desde el río Virilla hasta los Montes del Aguacate.
Luego, emigrantes de la provincia de Cartago vinieron a fundar en 1706, una ermita como Ayuda de Parroquia en el paraje Alvirilla, la misma se trasladó, entre 1716 y 1717, hacia el norte, al sitio que los indígenas llamaban “Cubujuquí”. Luego, en 1736 se erige en Parroquia la ermita de “La Inmaculada Concepción de Cubujuquí”. Ahí se estableció el poblado. En 1751 Monseñor Pedro Agustín Morel de Santa Cruz, Obispo de Nicaragua y Costa Rica fundó la primera escuela de Cubujuquí. En 1845 funcionó el Colegio del Padre Paúl. En 1875 inició lecciones el primer Colegio de San Agustín que funcionó por cuatro años, luego se reabrió de 1884 a 1886.
El nombre de Heredia aparece por primera vez en los documentos de la época desde 1763. A partir de ese momento se continuó llamando al lugar Villa Heredia o Villa de Cubujuquí, que luego se conoció con el nombre de Cádiz concediendo al pueblo de Villa Nueva de San José el titulo de Ciudad y el de Villa a los de Heredia, Alajuela y Ujarrás, así como se le confiere a Cartago el titulo de Muy Noble y muy Leal. El origen del nombre de la provincia se remonta a la petición que formularon los vecinos al Presidente de la Real Audiencia de Guatemala, Capitán Don Alonso Fernández de Heredia, para que se le otorgara el título de Villa a la población de la Inmaculada Concepción de Cubujuqui.
Durante el s. XVIII se desarrollan nuevos poblados como el Valle de Barva.
El 31 de octubre de 1736 se inicia la construcción de la Iglesia de Heredia.
El 11 de noviembre de 1824 es nombrada “Ciudad de Heredia” por el Primer Jefe de Estado don Juan Mora Fernández.
En 1848 la Constitución Política estableció los títulos de Provincia, Cantón y Distrito Parroquial.
El factor determinante del desarrollo cultural y económico de Heredia y Costa Rica a mediados del siglo XLX fue el café. En 1873 llega el ferrocarril y eso acerca la ciudad a San José. Se exporta café a Europa y los Heredianos viajan mucho a ese continente ya que es la ciudad cafetalera por excelencia. En 1904 se estableció el Liceo de Heredia, y en 1914 se convirtió en la Normal de Heredia, la que a su vez, en 1973, pasó a ser la Universidad Nacional, actualmente llamada Campus Universitario Omar Dengo. Hoy en día encontramos varias Universidades y Centros Superiores de Enseñanza.
Se le conoce como la “Ciudad de la Flores” debido a su gran cantidad de bellos jardines y a su flora. La mayor atracción de Heredia es su esplendorosa arquitectura colonial que se ve en todo el pueblo. En el corazón de la ciudad se encuentra el Parque Central, sitio popular de reunión, y la histórica y majestuosa iglesia de “Iglesia de la Inmaculada Concepción”, construida en 1736 con sus vitrales de colores y campanas importadas del Cuzco, Perú. Esta es una de las más antiguas del país encontrándose a su alrededor toda la vida y comercio  actuales como tiendas, restaurantes, centros de estudios,  el Templo a la Música lo mismo que El Fortín (una maravillosa torre colonial de un antiguo fuerte español), la Casa de la Cultura la cual mantiene exhibiciones históricas de arte.
Los Parques Nacionales Braulio Carrillo y Tapantí están ubicados al norte de Heredia y una plétora de vida salvaje habita allí,  como pumas y tapires. En estos parajes abundan múltiples especies de aves, entre ellas el quetzal, uno de los pájaros más significativos y bellos de América Central. Densos bosques tropicales, estupendas caídas de agua,  verdes lomas y grandes extensiones de plantaciones de café, ya que es zona cafetalera por excelencia. El Monte de la Cruz, el Volcán Barva y muchas más zonas turísticas, hacen de Heredia el destino ideal, para aquellos que desean disfrutar de la naturaleza.  
Entre los productos que se cultivan en Heredia, están el café, maíz, hortalizas, frijoles, caña de azúcar, los cítricos y el palmito. También se practica la avicultura, y la ganadería lechera; la actividad minera es pequeña predominando la explotación de canteras [quebradores].
Empresas de alta tecnología, parques industriales, el Inbio, (Inbioparque), mariposario, serpentario, así como centros turísticos diversos, hoteles, restaurantes, hoteles de montaña, universidades y centros de enseñanza, son objetivo de inversión para Industrias Tecnológicas y Biomédicas a nivel mundial.

IGLESIA DE SAN RAFAEL, HEREDIA
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